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 8月31日から2泊で帯広と釧路に行ってきました。上の写真は約20年ぶりとなった釧路の駅です。昔と変わらぬ姿でしたが、周辺の環境は一変・・・。とにかく、町の中が閑散としていて寂しいんです。

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 賑やかだったメインストリートの北大通りもご覧のありさま・・・。人も歩いていないし車も走らず。なんとなく異次元空間に迷い込んだような気分にさせられます。

 魚とパルプ加工で栄えた道東20万都市「釧路」の面影もなく・・・高齢化が進み若い人がいなくなる現実の地方都市に未来はあるのかと自問させられる出張となりました。

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 私が訪れた時は「第9回釧路大漁どんぱく祭り」の日! で・・・夜は花火大会もあってそれなりに盛り上がりましたが、祭りのない平日って寂しい事この上もなしって感じかもしれませんね。

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 夏が旬の「花咲ガニ」を社員さんと戴きます。根室周辺の海域でしか採れない貴重なカニなんです。

 毛蟹、タラバガニ、花咲ガニとビッグスリーを食べることができて満足でした!!! 写真を撮るのを忘れたけれど「厚岸産のカキ」も大ぶりで美味でしたよ!!!

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釧路の繁華街で痛飲した翌日は、「和商市場」で「いくら丼」を戴きます・・・。北海道に住む贅沢さと有り難さを痛感する瞬間ですね

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 釧路の帰り・・・。「恋問(こいとい)」で休憩します。恋問という言葉の源はアイヌ語ですが、いい名前ですよね~
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 釧路から札幌までは330キロほどの距離があります。高速道路が開通したおかげで随分と楽になりました・・・。
 写真は、札幌近郊の由仁町にあるパーキングエリアです。ここも我が社の技術者がプロジェクトに参加して立ち上げた場所です。

 地図に残る仕事・・・社会を支える仕事をさせてもらっていることに感謝したい気持ちです。でもまぁ「走るのに疲れました」・・・。